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PNAS:越老越患癌症风险越高?假的!细胞分裂随着年龄增长而减缓

原创 文/徐悦 2019-10-24 09:44:00 来源:生物探索

在生命的最后阶段,癌症的发病率是降低的。

相信大家都听说过这样一种言论:到了65岁以后,癌症更容易找上门。然而新的研究却表明:这一言论是假的!这是因为随着年龄的增长,细胞分裂的速率也在不断减缓。这一研究结果发表在《美国国家院刊》(PNAS)杂志上。

https://doi.org/10.1073/pnas.1905722116

美国约翰霍普斯金大学癌症中心的高级研究员BertVogelstein博士认为,癌症是DNA在细胞在分裂过程中犯了错。在过去几十年的研究中,人们一直认为这种错误会随着时间的推进稳步积累,因此人们罹患癌症的风险也会随着年龄的增长而增加。这也就意味着细胞分裂的速率是不变的。

然而,当Vogelstein博士在之前发表的论文中对旧数据进行重新分析时发现:基因突变并没有随着时间而积累,甚至出现了突变量减少的情况。研究人员猜测这可能是因为细胞分裂速率在老年时有所降低,从而使细胞积累DNA错误的机会减少。

细胞分裂随着年龄增长而减缓

为了验证这一假设,研究小组使用最先进的计算机技术分析了300多名志愿者的活检组织样本。这些志愿者分为两组,一组由20岁左右的年轻人组成,另一组则是平均年龄为80岁的老人。研究人员用染料对细胞分裂的各种标记物进行了染色,以记录其增殖速率。

26岁年轻人与80岁老人分子标记物的对比

研究结果显示,与20岁的人相比,80岁的人肠道组织中的细胞分裂率下降了约40%;在食道中,老年人的细胞分裂速度也平均降低了25%;在鼻子的后部组织中,老年人的细胞分裂速度降低了83%。

生命后期癌症风险再次降低

众所周知,大多数癌症的发病率在一个人的一生中呈指数增长,但是在生命的尽头,对于某些癌症,减速甚至趋于平缓。这些发现对于更好地理解癌症和衰老具有重要意义。

CristianTomasetti博士

约翰霍普斯金大学肿瘤学副教授CristianTomasetti博士说:“如果细胞分裂的速度在老年人中减慢,那么在生命的尽头,细胞可能会积累更少的致癌突变。”

值得注意的是,这一发现也更好地解释了进行动物模型时产生的数据误差,当研究人员对比年轻和年老小鼠的细胞分裂情况时,并没有发现有明显的的差异。者从侧面证明了小鼠和人类之间的巨大差距,同时也对将小鼠作为研究人类衰老的动物模型提出质疑。

人类细胞减慢分裂速度并不是完全意外的,但是这一研究首次证实了这一点。这一发现或对人类健康产生重要影响。

参考资料:

[1] Celldivision rates decrease with age, providing a potential explanation for theage-dependent deceleration in cancer incidence

[2] Novelstudy documents marked slowdown of cell division rates in old age

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